Paris : Les fontaines Millénaire, héritières controversées des fontaines Wallace, oeuvres des RADI designers



Les fontaines Millénaires, sources urbaines imaginées par le groupe des RADI Designer en tant qu'héritières des fontaines Wallace, remportent un franc succès auprès des assoiffés. Touristes et riverains profitent avec bonheur de ce flux continu en eau potable dans des quartiers où le prix des rafraîchissements flambe. Leur allure laisse néanmoins perplexe la plupart des personnes qui s'y abreuvent. Ce qui explique certainement l’abandon de la dissémination de ces édicules au design si intrigant. Après avoir été pendant longtemps, pour les Parisiens, le principal point d'approvisionnement en eau potable, les fontaines sont devenues un élément de décoration. L’art complexe de la fontainerie entre ingénierie, architecture, sculpture et urbanisme marque de façon flagrante l’esthétique urbaine. De l’immense fontaine du Trocadéro à l’impressionnant débit de 8000m3/heure aux plus petites, comme les fontaines à boire qui ne dispensent que quelques centaines de litres par heure, les nombreux points d’eau de la capitale forment un patrimoine méconnu, témoignage tangible de l’histoire de la ville. D’époque et de style différent, les constructions peuplent la cité d’une vie aquatique dont le flux ne s’arrête qu’entre le 1er décembre et le 1er mars. Les plus célèbres sont sans contexte les fontaines Wallace dessinées par le sculpteur Charles-Auguste Lebourg en 1870 sous l’impulsion du philanthrope britannique Richard Wallace qui finança leur édification. 






Fontaine Millénaire - Place Saint-Michel - Paris 6




De nos jours à la fonction utilitaire de ces fontaines à boire se mêle un souci esthétique. Afin de valoriser l’eau de Paris de nouveau points sont régulièrement crées. Les Fontaines Millénaire ou fontaines de l’an 2000 ou encore fontaines RADI ont été conçues en 2000 à la suite d’un concours lancé par la SAGEP (Société Anonyme de Gestion des Eaux de Paris) visant à la conception de nouvelles fontaines à boire dans la ligne directe des fontaines Wallace, concours remporté par le groupe RADI Designers (Recherche Autoproduction Design Industriel.)

A l’origine de 5 créateurs tous issus d’une formation à l’ENSCI, Robert Stadler, Olivier Sidet, Laurent Massalou, Claudio Colucci, Florence Doléac (qui les quitte en 2003), forment en 1992 le groupe des RADI. Ils imaginent des objets fonctionnels du quotidien en se jouant des contraintes, détournant les formes convenues afin de provoquer des situations décalées. Design industriel, aménagement de l’espace, scénographie, production d’objets en série limitée sont autant d’opportunités pour ces designers de manipuler les codes et les usages. Leur univers singulier, entre provocation et humour, appliqué au quotidien nous pousse à renouveler notre relation à l’environnement immédiat.


Fontaine Millénaire - Place de la Garonne - Paris 14
Fontaine Millénaire - Place de la Garonne - Paris 14
Fontaine Millénaire - Place de la Garonne - Paris 14


Et au cœur de ce quotidien, le design citadin, mobilier urbain dont les fameuses bornes-fontaines, les fontaines Millénaire qui nous intéressent présentement.  Il semble que ce modèle très moderne n’ait pas rencontré le succès escompté auprès de la population. Ainsi le projet d’installation à vaste échelle des fontaines RADI paraît avoir été abandonné.

De cette initiative singulière, on peut lors de promenade nez au vent découvrir les prémisses, les quatre édicules en place dont les trois premiers ont été installés à Paris lors des célébrations de l’an 2000 et un cinquième érigé à Issy-les-Moulineaux. Vous trouverez les exemplaires parisiens place Saint-Michel devant le numéro 2 dans le VIème arrondissement, sur le parvis de Notre-Dame dans le IVème à l’angle de la rue d’Arcole dans le IVème, Quai François Mauriac devant la BNF dans le XIIIème et place de la Garenne dans le XIVème.


Fontaine Millénaire - Parvis de Notre-Dame - Paris 4
Fontaine Millénaire - Parvis de Notre-Dame - Paris 4

Fontaine Millénaire - Quai François Mauriac - Paris 13
Fontaine Millénaire - Quai François Mauriac - Paris 13


Les fontaines Millénaire représentent des silhouettes de femmes en fonte d’acier qui évoquent les cariatides des fontaines Wallace. Hautes d’1m68, le « volume est engendré par une extrusion giratoire reliant deux silhouettes. » Les designers ont imaginé une forme de mouvement figé, une illusion de mouvement qui s’exprime par la torsion de la silhouette des porteuses d’eau allié au mouvement réel du jet d’eau permanent qui jailli de leur main tendue vers les passants. Sur certains modèles comme dans le XIVème, une pompe à pied permet d’intensifier le flux lorsque l’on se penche pour boire.

Fontaines Millénaire - Fontaines RADI
Place Saint-Michel devant le numéro 2 dans le VIème arrondissement,
Sur le parvis de Notre-Dame dans le IVème à l’angle de la rue d’Arcole dans le IVème
Quai François Mauriac devant la BNF dans le XIIIème
Place de la Garenne dans le XIVème